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주요 사망 원인, 질병과 자연재해

기사승인 2024.06.24  15:56:16

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최근 30년간의 데이터를 통해 우리는 질병과 자연 재해가 전 세계적으로 중요한 사망 원인으로 자리 잡고 있음을 확인할 수 있습니다. 특히 비전염성 질병(NCD)의 증가와 기후 변화로 인한 자연 재해의 빈도 및 강도의 증가가 눈에 띕니다. 이러한 통계는 건강 관리와 기후 위기에 대한 경각심을 일깨워줍니다.

비전염성 질병은 전 세계적으로 주요 사망 원인입니다. 2023년 기준, 심혈관 질환, 암, 만성 호흡기 질환, 당뇨병 등이 주요 사망 원인으로 나타났습니다. 심혈관 질환은 연간 1,790만 명의 사망을 초래하며, 암으로는 930만 명, 만성 호흡기 질환으로는 410만 명, 당뇨병으로는 150만 명이 사망했습니다. 이러한 질병들은 주로 생활 습관과 관련이 있으며, 예방과 관리를 통해 상당 부분 줄일 수 있습니다. 예를 들어, 적절한 식습관, 규칙적인 운동, 금연 등의 생활 습관 변화는 심혈관 질환과 당뇨병의 발병 위험을 크게 줄일 수 있습니다. 또한 정신 건강 관리 역시 치매와 같은 질병 예방에 필수적입니다.

COVID-19 팬데믹은 전 세계적으로 막대한 영향을 미쳤으며, 2020년부터 2023년까지 약 700만 명이 사망했습니다. 이는 보건 시스템의 한계와 감염병 예방의 중요성을 다시 한 번 일깨워주었습니다. 팬데믹은 전염병에 대한 예방, 관리 및 대응 체계를 재정비하고 강화할 필요성을 보여주었습니다. 이를 통해 앞으로 발생할 수 있는 새로운 전염병에 대해 더 잘 대비할 수 있습니다.

2023년 자연 재해로 인한 사망자는 약 95,000명으로, 이는 최근 몇 년간의 추세와 비교했을 때 높은 수치입니다. 주요 재해로는 사이클론, 홍수, 지진 등이 포함됩니다. 예를 들어, 사이클론 프레디는 마다가스카르와 모잠비크에서 1,400명 이상의 사망자를 냈습니다. 리비아의 홍수와 모로코의 지진 또한 많은 사망자를 발생시켰습니다. 기후 변화로 인한 자연 재해는 점점 빈번해지고 있으며, 그 강도 또한 증가하고 있습니다. 이는 인명 피해뿐만 아니라 경제적 손실도 초래합니다. 기후 위기는 홍수, 사이클론, 극심한 폭염 등의 재난을 증가시키며, 이러한 재해는 특히 개발도상국에서 큰 피해를 줍니다.

올해는 살인적인 폭염 아래 치러진 이슬람 성지순례 행사인 하지에 참여했다가 1300여 명이 사망하는 안타까운 사건이 발생했습니다. 이는 기후 변화로 인한 극한 기상 현상이 사람들의 생명에 얼마나 큰 영향을 미칠 수 있는지를 보여줍니다.

그러나 이러한 문제는 개발도상국만의 문제가 아닙니다. 선진국에서도 비전염성 질병과 자연 재해는 심각한 문제로 대두되고 있습니다. 선진국에서는 고령화와 더불어 생활 습관병의 증가로 인해 심혈관 질환, 암, 만성 호흡기 질환 등의 비율이 높아지고 있습니다. 또한 기후 변화로 인해 홍수, 산불, 폭염 등 다양한 재해가 빈번해지면서 경제적 손실과 인명 피해가 증가하고 있습니다.

자연사로 인한 사망자 수는 비교적 일정한 편입니다. 예를 들어, 전 세계적으로 연간 약 5800만 명이 사망하며, 이 중 약 54%가 비전염성 질병으로 인한 것입니다. 이는 비전염성 질병의 예방과 관리가 얼마나 중요한지를 보여줍니다.

앞으로 Disease X와 같은 새로운 감염병이 등장할 가능성이 있습니다. Disease X는 아직 발견되지 않았거나 인간에게 알려지지 않은 병원체로 인한 팬데믹을 의미합니다. 이러한 새로운 전염병은 COVID-19와 같은 대규모 사망과 사회적 혼란을 초래할 수 있으며, 따라서 국제사회는 이러한 위협에 대비하기 위해 지속적으로 연구와 대응책을 마련해야 합니다.

질병과 자연 재해로 인한 사망을 줄이기 위해서는 건강 관리와 기후 위기에 대한 적극적인 대응이 필요합니다. 개인 차원에서는 건강한 생활 습관을 유지하고 정기적인 건강 검진을 받는 것이 중요합니다. 국가 및 글로벌 차원에서는 기후 변화에 대한 적극적인 대응과 재해 대비책 마련이 필요합니다. 이를 통해 우리는 보다 안전하고 건강한 미래를 만들어 나갈 수 있을 것입니다. 건강 관리와 기후 위기는 우리 모두가 주목해야 할 중요한 문제입니다. 지금 당장 실천할 수 있는 작은 변화들이 우리의 미래를 크게 바꿀 수 있습니다. 예방적 조치와 적극적인 대응을 통해 더 나은 삶을 영위할 수 있을 것입니다.

특히, 기후 변화와 관련된 재해는 앞으로 더욱 빈번해질 것으로 예상되며, 이에 대한 대비책 마련이 시급합니다. 정부와 국제 사회는 재해 대응 능력을 강화하고, 기후 변화의 원인을 줄이기 위한 노력을 기울여야 합니다. 동시에, 개인들도 일상에서 탄소 배출을 줄이고, 친환경적인 생활 방식을 실천함으로써 기후 변화에 대응하는 데 기여할 수 있습니다. 이러한 공동의 노력은 우리 모두가 안전하고 건강한 미래를 보장하는 데 중요한 역할을 할 것입니다.

현오 기자 yanoguy@gmail.com

<저작권자 © 한韓문화타임즈 무단전재 및 재배포금지>
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